Padova

Nella pianura Veneta, tra i fiumi Brenta e Bacchiglione, a una decina di chilometri dai Colli Euganei, sorge Padova, comune di oltre 214.000 abitanti disteso su un territorio di 92,85 chilometri quadrati.

Un territorio pianeggiante ricco di fiumi, i principali dei quali sono il Brenta e il Bacchiglione, con i canali che in passato alimentavano i mulini e rappresentavano strategiche vie di comunicazione. Come la vicina Venezia, Padova era infatti una città percorribile muovendosi sull'acqua, lungo la sua fitta rete di canali, ed ancora oggi le acque riemergono in alcune parti della città donando ad esse un fascino particolare.

Questa città veneta del bassopiano padano vanta, inoltre, numerose aree verdi, rappresentate da parchi pubblici, giardini e da un prezioso orto botanico, il più antico del mondo a livello universitario, il quale è stato incluso anche tra i patrimoni mondiali dell'umanità.

Padova è certamente celebre per le sue bellezze naturalistiche che si affiancano a quelle culturali per le quali dobbiamo rendere merito ai tanti artisti e scienziati che ha ospitato nei secoli (pensiamo a Giotto, Dante e Goethe) e all'Università, una delle più antiche in assoluto essendo stata fondata nel 1222.

All'Università di Padova hanno avuto una cattedra Galileo, tra il 1595 e il 1610, l'anatomista Gianbattista Morgagni, che tenne lezioni nel teatro anatomico inaugurato nel 1584, poi Antonio Vallisneri e tanti altri illustri maestri i quali a loro volta hanno avuto tra i propri allievi protagonisti della scienza e della cultura, senza dimenticare che all'Università di Padova si è laureata la prima donna d'Italia: Elena Lucrezia Cornaro Piscopia, dottoressa in filosofia nel 1678.

Padova è anche il capoluogo di una popolosa provincia veneta che complessivamente ospita quasi 936.000 abitanti su un territorio di 2.143 chilometri quadrati.

Tale provincia confina a nord con quella di Treviso e di Vicenza, ad est con la provincia di Venezia dove vi è anche un piccolo sbocco sulla Laguna, a sud con quella di Rovigo ed infine ad ovest con la province di Verona e di Vicenza. La provincia di Padova include 104 comuni, dei quali i più popolosi (dopo il capoluogo) sono Albignasego, Selvazzano Dentro, Vigonza, Cittadella, Abano Terme, Piove di Sacco e Monselice.